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土著政府-决定是否为承认澳大利亚土著的居民地位而修改宪法

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新華社北京7月11日電(記者沈敏)澳大利亞政府10日承諾3年內舉行公民投票,決定是否為承認澳大利亞土著的居民地位而修改憲法。

抗爭有望澳大利亞土著事務部長肯·懷亞特10日在首都堪培拉發表講話,經由電視直播告訴觀眾:「憲法承認(土著居民地位)這件事太重要,不能出錯、不能着急。」

那以後,政府承受各方壓力。為土著群體爭取更大參政議政的權利,多家大企業發聲支持對土著予以「實質性承認」,以彌合土著與其他人口的差距。

他說,後續將組織草擬並遞交一份「共識提案」,要求在本屆議會任期內舉行修憲公投,由選民決定是否確認土著的法律地位。下一屆議會選舉定於2022年舉行。

土著群體近年要求參政、爭取更多話語權。土著群體領導人2017年提出,由土著選舉代表,組建憲法予以認可的顧問委員會。時任政府拒絕這一提議,認定那會形成「事實上的第三議院」。

作為澳大利亞第一代定居者,澳大利亞土著爭取憲法認可和公民權利的鬥爭迄今持續一百多年。澳政府這次承諾能否「算數」,原住民能否如願,有待觀察。

彌合不易懷亞特說,土著理應有權參與制訂國家政策,本屆政府決意推動修憲、承認土着地位,將撥款1.6億澳元(約合7.6億元人民幣)用於修憲公投。

1965年底,土著獲得投票權。1999年11月,就澳大利亞改為共和政體以及憲法序言中承認土著居民地位的提案付諸公投,遭到否決。後續歷屆政府承諾推動修憲,迄今沒有實現。

要確保三年內舉行公投,懷亞特需要促成本屆政府與土著代表達成協議。他說,已經着手就公投事宜向各族群土著領導人徵求意見,同時促成代表不同政治派別的議員們協商合作。

路透社報道,澳大利亞人口大約2300萬,包括70萬土著。土著在各項社會經濟指標中幾乎全部「墊底」:平均壽命比其他群體低10年;自殺、酗酒、家庭暴力和犯罪率遠高於其他群體,監獄犯人中27%是土著。

懷亞特提及1967年就人口普查對象該不該包含土著居民舉行修憲公投,當時90%以上投票者給予支持。「如果我們希望再次看到那種全民共識,我們需要充分、耐心準備,才能把事情做好。」

懷亞特2017年就任老人事務部長,成為澳大利亞首名土著聯邦政府部長。現任總理斯科特·莫里森領導的執政聯盟在5月議會選舉中意外勝出,懷亞特獲得土著事務部長任命,成為出任這一職務的土著第一人。

2019年5月29日,在澳大利亞堪培拉,澳總理斯科特·莫里森(左)和肯·懷亞特握手。(新華社/法新)

澳大利亞憲法1901年生效,規定只能經由公投修改。憲法不承認土著是合法居民,成為他們遭受歧視的根源,土著群體因而長期呼籲、推動修憲。考古學家推斷,土著最早可能5萬年前開始在澳大利亞生活。

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